Tierkreiszeichen/ Eto

Tierkreiszeichen, auch Eto (干支) genannt, sind ähnlich den Sternzeichen bei uns, haben jedoch ihren Ursprung im China der Shāng Dynastie (etwa zwischen dem 16. Jahrhundert v. Chr. bis etwa zum 11. Jahrhundert v. Chr.). In Japan lassen sich bereits ab dem 7. Jahrhundert mokkan mit Inschriften diesbezüglich finden.

Tierkreizeichen werden nicht nach Monaten unterteilt, sondern nach Jahren,und folgen zudem einem etwas komplizierteren System - dem 60er Zyklus. Dieser setzt sich zusammen aus den zehn Himmelsstämmen mit den Elementen Holz, Feuer, Erde, Metall und Wasser (jeweils doppelt verteilt) sowie den zwölf Erdzweigen (den eto). Früher wurden mit diesem "Zwölferkreis der Erdzweige" auch die Zeit und die Himmelsrichtungen bestimmt, was teilweise bis heute noch Bestand hat. Sie finden ebenfalls Einsatz bei Ordnungsprinzipien. Die zehn Himmelsstämme weisen dem jeweiligen Geburtsjahr eines der fünf Elemente zu. Die Berechnung ist jedoch etwas komplizierter und ungenau (aufgrund der Mitverwendung des Mondkalenders und dem daraus resultierenden unterschiedlichen Neujahrstagen). 1984 ist beispielsweise das Jahr der Holzratte, 1988 das Jahr des Erddrachen - allerdings beginnt das Jahr nicht immer am 01. Januar! Das chinesische Neujahrsfest war in diesem Jahr beispielsweise erst am 10. Februar 2013, das heißt also das vor diesem Zeitpunkt noch das Jahr des Drachen gilt und erst danach das Jahr der Schlange beginnt. Wer also im Januar oder Februar geboren wurde, sollte sich an dem genauen chinesischen Kalender orientieren, um sein richtiges eto herauszufinden.

Mit den Tierkreiszeichen werden allgemein einige Mythen und Geschichten verbunden und sie sind auch Thema von Anime und Manga. Das bekannteste Beispiel dafür dürfte wohl der Anime und Manga Fruits Basket von der Mangaka Natsuki Takaya sein. Er erzählt unter anderem die Geschichte der Katze, dem eigentlich 13. Tier, das von der listigen Ratte betrogen wurde und so leider nicht mit am Fest der Tiere teilnehmen konnte. Diese Geschichte ist ein beliebtes Märchen in Japan.

Die insgesamt 12 Eto (wörtlich: "Stämme und Äste") werden auch mit bestimmten Charaktereigenschaften verbunden.

Übersicht über die 12 Tiere mit Jahresangaben und Charaktereigenschaften
Ratte/ Maus 子 1900, 1912, 1924, 1936, 1948, 1960, 1972, 1984, 1996, 2008 ehrgeizig, charmant, schlau, gewitzt, selbstbewusst, optimistisch, geizig
Büffel/ Ochse 丑 1901, 1913, 1925, 1937, 1949, 1961, 1973, 1985, 1997, 2009 klug, geduldig, verlässlich, fleißig, eigensinnig, unbeherrscht, geschickt
Tiger 寅 1902, 1914, 1926, 1938, 1950, 1962, 1974, 1986, 1998, 2010 mutig, ehrlich, sensibel, ungeduldig, selbstbewusst, misstrauisch, nachdenklich
Hase/ Kaninchen 卯 1903, 1915, 1927, 1939, 1951, 1963, 1975, 1987, 1999, 2011 talentiert, gutmütig, scheu, kreativ, pessimistisch, ehrgeizig, treu
Drache 辰 1904, 1916, 1928, 1940, 1952, 1964, 1976, 1988, 2000, 2012 spontan, weichherzig, mutig, intelligent, fleißig, ungeduldig, hartnäckig
Schlange 巳 1905, 1917, 1929, 1941, 1953, 1965, 1977, 1989, 2001, 2013 leidenschaftlich, romantisch, besitzergreifend, weise, zielorientiert, materialistisch, stark
Pferd 午 1906, 1918, 1930, 1942, 1954, 1966, 1978, 1990, 2002, 2014 ehrlich, offen, arrogant, beliebt, selbstständig, ungestüm, stolz
Schaf/ Ziege 未 1907, 1919, 1931, 1943, 1955, 1967, 1979, 1991, 2003, 2015 gutmütig, kreativ, elegant, leidenschaftlich, furchtsam, still, unorganisiert
Affe 申 1908, 1920, 1932, 1944, 1956, 1968, 1980, 1992, 2004, 2016 wissensdurstig, überheblich, hingebungsvoll, geschickt, flexibel, lustig, neugierig
Huhn/ Hahn 酉 1909, 1921, 1933, 1945, 1957, 1969, 1981, 1993, 2005, 2017 exzentrisch, egoistisch, selbstbewusst, loyal, ängstlich, skeptisch, aufrichtig
Hund 戌 1910, 1922, 1934, 1946, 1958, 1970, 1982, 1994, 2006, 2018 treu, verlässlich, nachdenklich, gerecht, großzügig, eigensinnig, kritisch
Schwein/ Wildschwein 亥 1911, 1923, 1935, 1947, 1959, 1971, 1983, 1995, 2007, 2019 fleißig, naiv, schüchtern, impulsiv, galant, einfühlsam, redsam

Übersicht über die dazugehörigen Elemente
Metall 金 1900/01, 1910/11, 1920/21, 1930/31, 1940/41, 1950/51, 1960/61, 1970/71, 1980/81, 1990/91, 2000/01, 2010/11
Wasser 小 1902/03, 1912/13, 1922/23, 1932/33, 1942/43, 1952/53, 1962/63, 1972/73, 1982/83, 1992/93, 2002/03, 2012/13
Holz 木 1904/05, 1914/15, 1924/25, 1934/35, 1944/45, 1954/55, 1964/65, 1974/75, 1984/85, 1994/95, 2004/05, 2014/15
Feuer 火 1906/07, 1916/17, 1926/27, 1936/37, 1946/47, 1956/57, 1966/67, 1976/67, 1986/87, 1996/97, 2006/07, 2016/17
Erde 土 1908/09, 1918/19, 1928/29, 1938/39, 1948/49, 1958/59, 1968/69, 1978/79, 1988/89, 1998/99, 2008/09, 2018/19

Wie man sieht, haben jeweils zwei Jahre hintereinander dasselbe Element. Dabei steht jeweils die erste Jahresangabe unter der Gruppe der Yáng und die zweite unter der Gruppe der Yīn. Sie werden auch als "älterer Bruder" und "jüngerer Bruder" bezeichnet. Im Japanischen werden der ältere bzw. der jüngere Bruder als e (der Ältere) und (o)to (der Jüngere) bezeichnet, woraus sich die Bezeichnung eto ergibt. In anderen Sprachen wie dem Mandschurischen finden sich analoge Bezeichnungen für die chinesischen Tierkreiszeichen.